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唯有时间可以给予答案 尼古拉是否能成功扭转局势?

2020-07-24 18:26:07

  2020年6月10日,当特斯拉(TSLA.US)盘中股价突破1000美元,市值飙升至1901亿美元,正式超越丰田汽车(TM.US),成为全球市值最高的汽车制造商时,确实震惊了不少人。毕竟这几年批判特斯拉激进负面的新闻从来没有停过,机构看空特斯拉的新闻也是层出不穷,但现实情况却与大众预料的大相径庭。

唯有时间可以给予答案 尼古拉是否能成功扭转局势?

  与特斯拉情况相似但此前一直默默无闻的电动卡车制造商Nikola(尼古拉),在上个月初上市后,股价同样扶摇直上,仅几天时间,市值便逼近300亿美元,超越福特汽车和菲亚特克莱斯勒,一时风光无限,但随之而来的质疑声却比特斯拉还大,为什么会这样?

尼古拉与特斯拉的渊源

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  Nikola Motor Company(尼古拉公司)由Trevor Milton(特雷弗·米尔顿)创建于2014年,是一家研发和生产氢燃料电池卡车、纯电动卡车,并提供加氢站服务的公司,旗下产品线包括重卡皮卡和全地形越野车、摩托艇。其创始人特雷弗·米尔顿与埃隆·马斯克一样,都属于「连续创业」者,更值得玩味的是,两家公司名称之间也很有渊源。

  当年特斯拉创始人埃隆·马斯克为了向自己的偶像尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)致敬,也为了纪念尼古拉·特斯拉创造的大功率交流电机,便将公司命名为「Tesla」。米尔顿之所以将公司定名为「Nikola」,想必也是出于对尼古拉·特斯拉的崇拜,不过也有人说这是米尔顿对埃隆·马斯克的「仰慕」。因为从尼古拉公司正式注册成立以来,米尔顿就经常在推特上挑衅马斯克,甚至被认为是在蹭特斯拉的热度。

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  特别是在2018年的时候,Nikola向Tesla发起诉讼,称特斯拉开发的Semi电动卡车在外观设计上抄袭了自己的专利,比如环绕式挡风玻璃、设在中间的车门、流线型车身、前挡泥板等,并要求20亿美元的赔偿。但特斯拉却回应称这样的诉讼根本没有任何意义,并表示事情已交给法庭处理,准备让诉讼来证明。这也被不少媒体解读为「这可能是Nikola的一种营销手段」。

  但在历时两年后,也就是今年的4月20日,美国专利商标局(USPTO)却驳回了Tesla对于Nikola外观设计专利无效的申请。因为特斯拉在2019年9月的时候向专利审判和上诉委员会提出请求,要求判决Nikola的侧门专利无效。如今,特斯拉的请求被驳回了。

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  对此,Nikola创始人特雷弗·米尔顿发布推特称:「特斯拉在向美国专利商标局提起的申诉中败诉了。美国专利商标局不仅支持Nikola卡车的重要专利,而且拒绝特斯拉修改我们的专利。20亿美元赔偿的诉讼将会继续。无论是谁,我们将坚决捍卫我们公司的IP。」

噱头很足,但真能量产吗?

  Nikola一直不被媒体看好的最主要原因,并不是因其有捆绑消费Tesla的嫌疑,而是它到目前为止还没有一款真正落地的产品。而且在没有任何收入,甚至在2019年还亏损了8870万美元的情况下,却高调宣称其在电池技术领域取得了重大突破。

  根据Nikola在去年10月公布的电池技术部分细节来看,Nikola 纯电卡车续航里程可达 800 英里(约1287公里);Nikola 氢燃料电池卡车续航里程超过 1000 英里(约1609公里),注氢仅需 15 分钟;原材料层面的能量密度高达 1100Wh/kg,量产电芯层面的能量密度高达 500Wh/kg,是现在锂离子电池的两倍;电池在经过 2000 次充放循环之后,依然有很好的性能表现;与锂离子电池相比减重40%,每千瓦时还可降低 50%的材料成本。

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  从电池技术数据来看,确实非常惊艳,但量产可信度真的不太高。即便是在氢燃料电池领域潜心研发了二十多年,推出了量产车型Mirai的丰田,也不敢说自己的技术可以达到以上效果。用Gartner 资深研究主管 Mike Ramsey的话来说就是「在实验室内可以搞出比锂离子电池更强的产品,但是想要实现量产还有很多功课要做」。

  对于具体车型的量产落地,Nikola也给人一种「贾跃亭」的感觉。今年2月,Nikola发布了名为Badger的新型电动皮卡车概念车型,共有两个版本:纯电和「氢燃料+纯电」混合。前者续航里程 300 英里(约483公里),后者 600 英里(约966公里),百公里加速时间不到3秒,拖拽力超过3.6吨。米尔顿甚至放豪言,Badger的野心不仅是与特斯拉的Cybertruck竞争,而是要将福特F-150从连续43年雄踞美国皮卡销量第一的宝座上拉下马。

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  目标很明确,措辞有些狂妄,只是真的能实现吗?虽然Nikola表示从6月29日该车就开始接受预定了,但具体的交付时间和售价是多少,Nikola都没有给出来。而且这款车的预订订金从250美元到5000美元不等,只要下定,Nikola就会把这个单子计入总订单内,它的竞品特斯拉Cybertruck的订金则是4万美元左右。不得不说,在营销宣传和推广自己的品牌上,米尔顿还真不比埃隆·马斯克差~

最赚钱的也最需要投入

  不过,Nikola公司认为其真正赚钱的将会是电动半挂卡车,这也是Tesla首席执行官埃隆·马斯克想要攻占的另一个细分市场。但Nikola与Tesla的动力总成不同,它不使用常规电池,而是以氢燃料为动力,那么加氢站的铺建就变得非常重要了。

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  截至目前,美国已建成加氢站71座。不过与特斯拉类似,Nikola 打算自建一个氢燃料补能网络。2017 年 11 月,Nikola 宣布和挪威的 Nel Hydrogen 氢能源公司达成合作,双方的合作一直延续到现在,就在上市的前一天,Nikola 宣布与 Nel 签署了总额超 3000 万美元的购买协议,该订单将支持 Nikola 的5个初始制氢站实现日制氢量 40 吨。按照 Nikola 的说法,这些制氢站将布置在各州和卡车运输线路上。

  Nikola还计划到 2028 年,在北美建成 700 座制氢站,到 2032 年,在欧洲建成 70 座。创始人特雷弗·米尔顿也曾透露加制氢站的成本大概在1000万-2000万美元,显然要实现2028年的目标并不是件容易的事情。

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  值得一提的是,Nikola车辆的生产将采取「代工」形式。目前已经与设备制造商 CNH Industrial NV 以及 Robert Bosch GmbH 达成合作,后者也对 Nikola 进行了投资,首批半挂卡车将在德国乌尔姆的一家工厂生产,该工厂由 CNH 商用车品牌 IVECO 运营。此外,Nikola还 计划在美国亚利桑那州的柯立芝(Coolidge)建造一家工厂。

  总的来说,Nikola的愿景很好,要完成的目标很多,但难度也相当大。它最终能否像特斯拉一样在经历一系列质疑、打击、嘲讽、亏损后成功扭转局势,唯有时间可以给予答案。不过,著名卖空者安德鲁·莱夫特(Andrew Left)表示:「我认为Nikola Motors永远不会实现大规模生产汽车的目标。」

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